Репрессии в Беларуси угрожают процветающему технологическому сектору

До того, как авторитарный лидер Беларуси Александр Лукашенко заявил о спорной победе на президентских выборах в прошлом месяце и начал жестокие репрессии против последовавших протестов, Ник Каешко никогда не рассматривал вопрос о переносе своего IТ-бизнеса из страны.

Но после бурных трех недель, в течение которых режим Лукашенко использовал резиновые пули, светошумовые гранаты, избиения и массовые задержания, пытаясь подавить демонстрантов, Каешко подумывает сделать именно это.

«Мы видим, что людей арестовывают без причины, потому что кто-то высказывает свое мнение, или парень идет по улице, его избивают и арестовывают», - сказал Каешко, который вместе с двумя друзьями стал соучредителем Grinteq, специализирующегося на ПО для электронной коммерции в Минске четыре года назад.

«Когда видишь это воочию, понимаешь: такое может случиться со мной, это может случиться с моей командой. И это самая большая мотивация [думать об уходе] ».

Каешко не одинок. Две недели назад более 2500 белорусских руководителей, разработчиков и инвесторов написали открытое письмо, в котором предупредили, что правительственные репрессии могут спровоцировать массовый отток рабочих из сектора, который стал одной из самых ярких историй экономического успеха страны.

Благодаря наличию в восточноевропейской стране выпускников -специальностей и щедрым налоговым льготам этот сектор быстро рос и в 2018 году на его долю приходилось почти 6 процентов валового внутреннего продукта. В экономике все еще преобладают государственные предприятия тяжелой промышленности, производящие такую ​​продукцию. Что касается тракторов и горнодобывающей техники, то это редкий анклав частного предпринимательства. Минский Парк высоких технологий, созданный в 2006 году, принес в прошлом году экспорт на сумму более 2 миллиардов долларов.

Экспорт Минского Парка высоких технологий в прошлом году составил более 2 млрд долларов.

Однако суматоха последних трех недель потрясла многих в этом секторе. “Вы боитесь просто выйти на улицу, но делаете это каждый день, потому что ваша гражданская ответственность-поддерживать бастующих людей”, - говорит Елена Соколова, основатель IT-группы "Интернет вещей".

«Все остальное - проблемы с деньгами, проекты - отошло на второй план».

Белорусские IТ-группы также пострадали от частых перебоев в работе Интернета, которые режим Лукашенко использовал, чтобы попытаться положить конец протестам, включая трехдневное отключение сразу после выборов.

Некоторые опасаются, что неопределенность, вызванная этими отключениями, нанесет ущерб репутации сектора у международных клиентов. «Хотя у нас было некоторое представление о том, что подключение к Интернету может быть отключено на три дня после [выборов] 9 августа, я все еще не мог уведомить наших клиентов о возможных прерываниях связи, [что] было для меня настоящим позором», - сказал Сергей. соучредитель другой ИТ-компании, попросивший изменить его имя для защиты своей личности.

«Я думаю, что в последние годы ИТ-сектор проделал большую работу по созданию хорошей репутации. Собственно, то же самое сделал и весь народ - перерос нынешнего лидера. И очень неприятно видеть, что эта работа не выполнена ».

По мере того как турбулентность после выборов длится уже четвертую неделю, другие IТ-центры начали ощущать возможность переманить квалифицированных рабочих из Беларуси. Каешко сказал, что на прошлой неделе с ним связались технопарки в таких странах, как Россия, Казахстан, Украина, Польша, страны Балтии и Хорватия.

«Они пытаются создать приятные условия для компаний и извлечь выгоду из этой эмиграции, которая неизбежно произойдет, - сказал он. «Даже в Instagram или Facebook, когда я просматриваю страницы, меня нацеливают рекламные объявления о перемещении бизнеса».

Некоторые руководители бизнеса говорят, что пока рано говорить о том, уедут ли многие IТ-специалисты из Беларуси навсегда: есть ограниченное число стран, в которые белорусы могут легко переехать на длительный срок без виз; а перевод компаний в другую юрисдикцию затруднен.

«Эти дни очень эмоциональны, и люди испытывают гнев. Я ожидаю, что многие просто сделают какой-то перерыв в использовании 90-дневной визы в ЕС или хотя бы на какое-то время отложат принятие решения о переселении », - сказал Сергей.

«Я не думаю, что мы увидим массовый исход в ближайшие дни, но этот поток [отъездов] может увеличиться в конце этого года, если не будет никакого прогресса в разрешении политического кризиса, а власти будут продолжать маргинализировать большинство или вести себя как ничего не случилось."

Однако другие считают, что значительный отток возможен. Каешко сказал, что, хотя он ожидал, что большинство технических групп Беларуси останется в краткосрочной перспективе, он считает, что от 10 до 20 процентов могут в конечном итоге уйти, если Лукашенко продолжит свои репрессии.

Соколова входит в число тех, кто задумывается о своем будущем. «Большинство молодых людей и тех, кто [протестует] сейчас на площадях, уйдут при любой возможности. И это потенциал нации. Они не простят и не забудут », - сказала она.

«Я оптимист. Я верю, что будут изменения, и что мы вместе построим страну для наших детей... [Но] если ничего не изменится, мы переместим наш бизнес в другое место».

Подписывайтесь на нашу новостную рассылку

Оставьте нам свой email, чтобы получать автоматические оповещения о самых интересных публикациях недели.